咖啡树

咖啡树的种植与分布
  咖啡树的原产地在非洲的埃塞俄比亚。咖啡树在植物学上,属于茜草科咖啡亚属的常绿树,而一般所俗称的咖啡豆,其实是咖啡树所结果实的种子,只因为形状像豆子,所以称为咖啡豆。气候是咖啡种植的决定性因素,咖啡树只适合生长在热带或亚热带,所以南北纬25度之间的地带,一般称为咖啡带或咖啡区。
  不过,并非所有位于此区内的土地,都能培育出优良的咖啡树。
  咖啡树的种植条件
  咖啡树最理想的种植条件为:温度介于15度-25度之间的温度气候,而且整年的降雨量必须达1500毫米-2000毫米,同时其降雨时间,要能配合咖啡树的开花周期。当然,除了季节的雨量的配合外,还要有肥沃的土壤,要排水良好。 
含火山灰质的肥沃土壤,另外,日光虽然是咖啡成长及结果所不可欠缺的要素,但过于强烈的阳光会抑制咖啡树的成长,故各个产地通常会配合种植一些遮阳树。至于最理想的海拔高度为500米-2000米。由此可知,栽培高品质咖啡的条件相当严格:阳光,雨量,土壤,气温,以及咖啡豆采收的方式和制作过程,都会影响到咖啡本身的品质。
  白色的花,红色的果
  咖啡树的第一次开花期约为树龄三年左右,白色的花五瓣筒状花朵,飘散着一种淡淡的茉莉花香,花序浓密而成串排列。
  花朵开花二三日之后即会凋谢,几个月后开始结出果实。果实为核果,直径约1.5厘米,最初呈绿色,后渐渐变黄,成熟后转为红色,和樱桃非常相似,因此称为樱桃咖啡(Coffee Cherry),此时即可采收。
  咖啡果实内含有两颗种子,也就是咖啡豆。这两棵豆子各以其平面的一边,面对面直立相连。
  每个咖啡豆都有一层薄薄的外膜,此膜被称为银皮,其外层又被披覆着一层黄色的外皮,称为内果皮。
  整个咖啡豆则被包藏在黏质性的浆状物中,形成咖啡果肉,果肉软且带有甜味,最外层则为外壳。